「有光的地方必有阴影,一旦英国成了名副本来的日不落帝国,它的危机将永远隐藏在光亮的另一面。」英国历史学家、剑桥大学教授约翰·达尔文在《未终结的帝国:大英帝国,一个不愿消逝的扩张梦》(冯宇、任思思译,中信出版社)一书中如此说道。作为帝国史和全球史学者,作者的视野宽广、思路纵横,文笔朴实中略带一种浅淡的自嘲。「大英帝国,一个不愿消逝的扩张梦」,该书的副标题隐隐透露挽歌心境,但作者的专业素养非常好地克制了情绪化,通过平实的叙述自然呈现英国的扩张史,还原帝国的构建过程。

我们知道,新航路开辟以后,世界各地被联系为一个整体。殖民统治者开始从殖民地掠夺大量的财富,在欧洲转化成为资本积累,并成为欧洲资本原始积累的主要来源之一。这些早期的原始资本积累,加速了欧洲资本主义的发展。18世纪60年代发生的工业革命进一步刺激了对这些地区的原料需求和市场需求。于是在19世纪至20世纪初期,英法德先后掀起了大规模的殖民扩张的高潮,他们在瓜分的角逐中遍及世界各地,程度空前的激烈。其中,亚非拉等地则成为殖民统治手中竞相争夺的目的地,其殖民活动也给亚非拉各地带来了沉重的罪恶和灾难。那么,今天就来谈谈在殖民统治中,英国人、法国人和德国人谁更聪明。

英国东印度公司创建历史 东印度公司破产原因

这一过程需要细细地审视,将英国重新放置到当时的世界环境之中,将历史的每一个侧面重新分解为非常多细节,通过显微镜式的细致观察和剖析,了解英国与其他地区的接触交流,融合与冲突,对话与战争,贸易与纷争,宗教传播与文化抵抗,从最初到达至站稳脚跟,从确立统治到秩序瓦解,英国向全球推进的每一步,对英国自己、对整个世界、对世界上几乎每一个国家都造成了非常大影响。

英国:鹬蚌相争,我等坐收渔利

东印度公司,全称“可敬的东印度公司”(TheHonourableEastIndiaCompany,“不列颠东印度公司”或“英国东印度公司”,BritishEastIndiaCompany,简称BEIC,HEIC),有时也被称为约翰公司(JohnCompany),是一个股份公司。

「帝国」这一概念在政治学上并没有明确的解释,往往伴随着领土野心。英国实现这种领土野心的方式是多渠道、多样化的。通过战争让不太情愿的北爱尔兰并入英国版图,通过自治殖民地形式与北美、澳大利亚、印度等形成宗主联络,此外还有非常多大大小小的「萤火虫」加重了大英帝国的光芒。驱逐原住民,镇压叛乱,利用当地人建立傀儡统治,与其他列强争夺控制权,殖民统治充满了血腥与暴力,让整个世界千疮百孔,即便钉子拔除了,空洞却久久无法填补。比如,二次大战之后,英国被迫撤出了对印度的统治,但「蒙巴顿方案」将印度「分而治之」,毫无疑问加剧了印度半岛动荡不安的局势。

英国是一个让全世界人民又爱又恨的国家,它创造了《大宪章》和议会制度,成为西方向往自由的追求所在。但是近代以来,它通过迅速发展,很快成为了强大的“日不落帝国”,也是英国这个国家,以鸦片的形式揭开了中国近代史的序幕。19世纪末20世纪初,列强出现了瓜分殖民地的狂潮,但是英国并不像其他国家采取“直接统治”的形式,而是运用了相反的策略——间接统治。我们熟知的东印度公司,是英国殖民者对南亚征服的象征。最初,英国人主要利用东印度公司做生意,1609年取得特许状,获得了掠地铸币、筑城养兵、缔结盟约、宣战媾和和审理刑事民事案件五项特权,1698年,又取得了印度三个村子的包税权,包括加尔各答在内,1765年,公司直接掌握了财政和军权,间接掌握了行政权,1767年,英国议会则通过“东印度公司管理法”,原来加尔各答的省督改为总督,由英王直接任命,代表英国政府全权管理英国占领印度的全部领土,至此,东印度公司最终成了英国统治印度的殖民主义政府。英国聪明在利用本地人管理统治南亚地区,不仅从南亚获得了大量的原始资本积累,同时也通过东印度公司向亚洲开始输送鸦片,给殖民地带来了沉重的灾难。

1600年12月31日英格兰女王伊丽莎白一世授予该公司皇家特许状,给予它在印度贸易的特权而组成。实际上这个特许状给予东印度贸易的垄断权21年。

殖民掠夺为帝国兴盛提供了钜额财富,但除此之外,还需要挖掘一些其他东西。沃尔特·米德在《上帝与黄金》中说道:「帝国的缺点总是必须先征服各个国家,然后控制它们;秩序的优点是人们自由选择是否归属。秩序或是帝国,它不仅仅是地盘。它是贸易线路、市场份额、金融市场和关系。」与米德对自由贸易的重视如出一辙,本书作者说,大英帝国的构建过程是由私营企业家而不是国家或「国王」完成的。个体帝国主义者向伦敦政府要求「特许证」,英国政府借用这种方式获得经济收入、控制贸易,并将自身的统治扩充套件到他们建立的海外帝国。一方获得保护,一方抽取佣金,互惠买卖是一笔划算的生意,这种「特许加盟」的方式具有浓厚的商业意味,甚至超过了它的政治意义。东印度公司代替英国政府担起了印度殖民统治的政治职责,英国深深地植根在以自由贸易网路搭建起来的全球体系之中,达到前所未有的程度。本书花了许多笔墨描述东印度公司,厘清东印度公司的地位,尤其是它在近代世界史上扮演的角色,对于理解英国的殖民体系极其重要。

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随时间的变迁,东印度公司从一个商业贸易企业变成印度的实际主宰者。在1858年被解除行政权力为止,它还获得了协助统治和军事职能。

作者说,「英国人之所以能够建立一个世界帝国是因为他们比对手更充分地利用了全球连通性的机会。」英国在大航海时代并没有抢到先手,但是,西班牙、荷兰是吃得过饱消化不良的「胖子」,德国尚未从旷日持久的宗教战争中恢复过来,法国则陷在旧制度与大革命的漩涡里。当欧洲大部分地区放慢步伐的时候,英国加快了工业革命的程序,英国的地缘政治声望迅速增强,一跃而成为世界秩序主导者。非常显然,英国比欧洲其他国家更敏锐地听见了新兴资本主义的号角,在诸如马克思·韦伯《新教伦理与资本主义精神》这样的经典著作中,我们已看到了新教徒几乎是以修道士精神不懈地追求他们的俗世利益,英国大部分人都信奉新教,通过本书作者的叙述,我们更具体地看到了英国人,特别是英国移民怎样将这种精神带往世界各地,通过建立一个个连线点塑造了他们的帝国。

东印度公司

以下小编为大家叙述的是一段关于东印度公司历史记事:

作者评价,英国在利用和扩张的全球关系中能够使用的最有力的王牌就是它的适应性。这一点的确值得我们学习。英国在近代历史发展的非常多关键时刻,几乎每一趟「车」它都及时赶上了,并且一度成为了「领头羊」。虽然到了20世纪,随着情况的变化,大不列颠的帝国光辉渐趋黯淡,但是,光与影,剑与犁,枪炮与玫瑰,都是英国书写的历史。「致最后且最大的帝国,致只铺开了一半的地图。」吉卜林的诗歌,可以作为大英帝国逝去的绝唱。

法国:如果我有张公民证,你愿不愿意跟我走?

英国殖民地遍及世界各地,所以被称为“日不没帝国”,就是说,在英国统治的地区,一天24小时都可以见到太阳。英国之所以发展壮大、强盛发达。与对世界各地的殖民地残酷掠夺分不开。“东印度公司”建立与发展就很好地说明了这个问题。

在17世纪至20世纪中叶,法国形成了法兰西殖民帝国,是仅次于大英帝国的第二大殖民帝国。他在16世纪随着航海家开拓航线揭开了法兰西殖民地扩张的序幕。但由于18世纪中期,英法之间的矛盾,很多法国殖民地都被划为英国所有,因此法国为了再次扩张殖民地,在法皇拿破仑三世在位期间,揭开了法兰西第二殖民帝国的序幕。法兰西殖民统治方式与英国人不同,法国人对自己殖民地采取同化政策。以非洲为例,法国殖民通常会采取给予法国公民证的形式使非洲人不断吸收和接纳欧洲的先进文明。例如,一些拥有法国公民证的非洲人可以在法国人体制中充当官员和职员,尤其在1945年之后,容许非洲人参加巴黎的下议院,允许个别的殖民这个人进入到地方政府担任职务,同时划拨资金用于发展非洲人教育来使殖民地人民接受西方的文化和文明。法国殖民者所到之处,都会派遣法国公民证,表面上给予殖民地人民一定的自由,事实上通过思想以及习惯侵蚀传统的本地文化,迫使殖民地接受西方的外来文明,从而为己所用。

东印度公司始建于1600年。最初,英国人主要是利用东印度公司作生意,慢慢地,东印度公司就成了英国殖民者侵略印度的工具了。1613年,英国在印度西部的苏特拉设立贸易站,不久,又在印度东南部的马德拉斯建立商馆。1698年,东印度公司向印度莫卧儿政府买下了位于孟加拉湾恒河口岸的加尔各答。加尔各答村庄虽小,作用却非常大,其周围盛产大米、黄麻,河流纵横交错,平原一望无边。东印度公司在这里设立了贸易总部,把印度的粮食和工业原料,源源不断地运回英国,从中获得了丰厚的利润。

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因为东印度公司实力越来越强,逐渐就占领了上面提到的马德拉斯、加尔各答和另外一个城市孟买。他们在这里设立了三个管区,各设一名省督管辖,把这些地方变成了进一步侵占印度其他地区的根据地。

法国殖民颁布商人印章

英国人在印度大肆掠夺,势必引起印度人民的不满,所以英国东印度公司为了更顺利地入侵其他地区,便在加尔各答修筑了一个巨大的堡垒,里面是荷枪实弹、全副武装的英国军人,这些英军还积极训练印度人帮助他们打仗。

德国:你的幸福和未来由我来创造

本来是做生意的东印度公司,光是经济掠夺就已经使印度人民非常不满,这时,他们又建立了军队,印度政府理所当然地就出面进行干预了。

德意志帝国殖民地由霍亨索伦王朝的德意志帝国在19世纪后期建立。德国统一之前,一些德意志政权也曾经短暂建立过殖民地。19世纪末,很多德国人都认为,争取殖民地可以显示国力,于是梦想建立公海舰队,最终愿望成真,并令英国感到受威胁。由于德国太迟加入争取殖民地的行列,世界大部分地区都已经被其他欧洲强国瓜分,因此,德国对于英法而言只获得了小部分的殖民地。我们知道“五四运动”的导火索就是要求归还德国所强占的胶州湾,那么我们就以青岛为例,来看看德国的殖民统治。很多研究德国殖民统治的人都说德国人比较傻,比如德国租借胶州湾以后,为将青岛打造成“模范殖民地”,斥巨资进行城市规划、兴修铁路、改进卫生、开辟港口贸易。而且德国人在市内各处还设置污水处理管道,改变市区原来废水积留、臭气冲天的状况,为了便利交通还修筑桥梁700余座,成立林业局,推行植树造林活动等。连毛主席都说,以前认为苏联的房屋好,看到青岛德国人建造的房屋后,不由得暗暗称赞。德国所到殖民地都自己斥资打造着理想的殖民地,但由于一战和二战的战败,使德国的殖民地很快也便被瓜分了。

1756年,孟加拉的纳瓦布向东印度公司提出抗议,要求他们在加尔各答拆除堡垒,英国人根本不理睬,纳瓦布非常气愤,发兵赶走了英国人,收回了加尔各答。这就开始了历史上著名的英印“七年战争”。

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这个时候,因为英国政府授予了东印度公司各种权力,如垄断贸易权、训练军队权、宣战媾和权、设立法庭审判本国或殖民地居民权等,由此可见,东印度公司实际成为英国政府入侵印度的代理机构。

德国建造青岛火车站

所以,当印度人收复加尔各答之后,东印度公司总司令官克莱武连忙召集官员到马德拉斯商讨对策。

通过这三种殖民方式我们看到了三个国家的民族特点:英国的狡猾,法国的浪漫和德国的精致,也正是因为英格兰,法兰西,日耳曼民族不同的血液性格,才决定了三个国家最终的宿命。但不管如何评价这三个国家,我们不能否认的是,在殖民的道路上虽然西欧国家给殖民地国家带来了近代化,但是其殖民的破坏性和带给殖民地人民沉重的灾难也是不能磨灭和忘记的。

“大英帝国岂能容忍这种侮辱,我们动手吧!”一位身着军装的官员向克莱武提议。

“慢!我认为应进行充分准备,然后再作决断。”一位政府官员说。

“什么?土人欺负到我们头上了,我们还要准备什么?大英帝国的军队所向无敌,没什么可准备的。”军人用眼睛斜视了一下说话者,不满地说。

“司令官,”政府官员好象没有听见军人的话,慢条斯理地对克莱武继续说,“请您听一下我的理由,第一,纳瓦布的兵力有7万人,而我们只有900人,加上接受我们训练的印度士兵,也不过2900百人,一旦打起来,胜负恐怕不难判断。第二,我们远离本土,战争打响后,恐怕物资供应很成问题,从英国出发的船只,到这里需要两个多月。第三,印度人还有法国人的支持。这三点请司令官考虑。”

克莱武听后,看了一眼军人,军人在瞪着眼睛,怒视着那位政府官员。克莱武又看了看那位政府官员,政府官员已默默地坐了下来。克莱武狡猾的一笑,向所有人说道:

“诸位,他们二位的意见都不错,我决定,向印度开战,不过……”说完,他走向那位政府官员,向他耳语了几句什么。

第二天,政府官员带着几位随从,把许多珍贵礼品送给了纳瓦布的主要军官。原来,他们是向纳瓦布的下属军官行贿!

1757年1月,克莱武率军在恒河口登陆,经过短时间激战,重新占领了加尔各答。6月,纳瓦布调遣7万大军与克莱武的900英军在普拉赛地区作战。英国士兵面对强大的印度军队早已吓破了胆,初战就失败了。但是,他们用大量金钱珠宝收买了印度的不少军官,使印度军队向后撤退,这时英军迅速追击,印军四散逃跑,连纳瓦布也被英军杀死。

英国军队乘势向孟加拉国库进军,当打开国库大门。他们看到了满库的金银珠宝的时候。

“抢啊!”英军顿时象开了闸的水一样冲向国库的各个角落。

国库空了,英国军人却满载而归。

几年以后,克莱武在向议会陈述这次抢劫时,非常遗憾地说:“当时我真傻,我周围满是金银珠宝,整箱整箱的金条,整袋整袋的各色宝石。可我却只拿走了20万镑!”

据不完全统计,孟加拉国库被抢,英军拿走的金银珠宝,总价值达3700万英镑,这还不包括个人装入腰包的,如东印度公司职员们个人抢走的总数价值2100万英镑。光这两项总价值就达5800万英镑。

这次战役之后,英军又击败了法军,从此,独自霸占了孟加拉,并任命亲英派印度人作了纳瓦布。

1767年,英国议会通过了“东印度公司管理法”,此法规定,原加尔各答的省督改为总督,并由国家直接任命,其任务是代表英国政府全权管理英国占领下印度的全部领土。至此,英国政府开始直接统治印度。

以后,英国继续占领印度其他地区,1774年,占领了奥德,1799年,经过持续23年的战争之后,英国又占领了印度南部具有很强实力的封建国迈索尔。1849年,又占领了印度西北部的旁遮普。从此,英国完全占领了印度,印度全国沦为英国的殖民地。

那么,为什么东印度公司能够一步步吞食印度并牢牢地控制印度呢?

可以说,英国统治印度的秘诀在于“分而治之”四个字,印度是南亚的一个大国,从16世纪初期,英卧儿帝国就开始统治印度。表面看,印度是一个统一的庞大帝国,实际上,印度从未实现过统一。不仅各封建割据王国互相争斗,连中央内部也矛盾重重,同时,又不断受到外来势力的入侵。所以,国力非常弱小。再加上传统的种姓制度,使社会各阶层矛盾非常尖锐。在这种情况下,英国顺利闯入印度。英国殖民者占领印度后,便充分利用了印度国内的各种矛盾,让“印度人打印度人”,从而坐收渔利。如18世纪末,东印度公司唆使印度教封建王公攻打伊斯兰教的迈索尔,后又唆使海德拉巴王公进攻马拉特,并挑拨马拉特王公之间的关系,造成极度混乱局面后,东印度公司才出面收拾残局,进而确立自己的殖民统治权。

东印度公司还训练了雇佣军,这支雇佣军表面上是印度封建王公所拥有,但这些封建王公因受到东印度公司的“保护”,实际上这支部队是为英国人服务的。它由欧洲军官指挥,对英国占领印度起到了极其重要的作用,可以说,如果没有这支雇佣军,英国就不可能征服印度。

东印度公司在印度疯狂进行殖民掠夺,除了上述抢劫孟加拉国库外,1799年,攻陷迈索尔首府时,又抢劫了价值1500万英镑的王室珍宝。

英国通过东印度公司在印度的另一种掠夺手段是垄断鸦片、食盐和烟草贸易。其中,鸦片收入约占公司总收入的七分之一。他们强迫孟加拉农民种植鸦片,再走私运到中国销售,从中牟取暴利。

由于东印度公司残酷掠夺和压榨印度人民,使印度人民遭受了无穷的灾难,仅1770年孟加拉大饥荒,就饿死1000万人,占孟加拉人口的三分之一。

从18世纪60年代起,东印度公司开始走下坡路,1767年,公司无力交纳英国政府规定的40万英镑,开始向政府贷款,财政危机越来越严重。1813年,东印度公司对印度的贸易垄断权被取消了,1833年,英政府又取消了它对中国的贸易垄断权。这样,东印度公司不得不走向破产的道路。

东印度公司的破产不是偶然的,其原因有三:首先,公司职员贪污走私成风,使公司总收入锐减。其次,因公司对印度人民的横征暴敛,造成印度人民不断起义。而公司要镇压起义,就需大笔开支。这样就造成了恶性循环,使公司限于重重危机之中。再次,东印度公司是商业垄断资本的代表,而工业资本在英国迅速发展壮大,商业资本逐渐失去了它往日的地位。这点,也是公司垮台的最主要原因。

1858年,东印度公司被英国政府正式取消,英国政府开始直接统治印度。东印度公司就象一位衰老的老人,当它用尽毕生精力为英国聚敛到足够的财富之后,便被一脚踢开了。

历史印记

1、扩张大英帝国领土。

2、殖民掠夺,积累商业资本。

3、战略要地,北指阿富汗,南指东南亚,东指中国。成为有力的战略支撑点。

4、加深殖民化,成为英国工业品的销售市场,支持了国内资本主义的发展,从而推进了殖民化浪潮。

5、排挤了欧洲其他殖民大国。

6、东印度公司统治为日后帝国政府的直接统治管理积累了经验。

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